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ad hoc

Thomas Keller 开的美式家常菜餐馆。表面上谦卑地说“为食客充饥”,却在家庭一般轻松、和谐的用餐环境里用普通的食材展现了与众不同的烹饪水准。

作为世界知名的葡萄酒产区,Napa 山谷同时也是一个优秀餐厅云集的地方。附近的 Yountville 虽然面积小到步行穿越整个小镇只要 15 分钟,却也充满着精致的艺术品店,高档酒店以及无数的优秀餐厅。这些优秀餐厅中就包括了 Thomas Keller 的三剑客 The French Laundry,ad hoc 以及 Bouchon Bakery。包括我在内的绝大多数人最可能听到过的当然是米其林三星的 The French Laundry,其传统法餐的水准再怎么称赞也不为过。相比之下,如果不是特意搜索 Napa 的旅行攻略,尽管拥有着相同的主厨,ad hoc 的名字很难出现在普通人的视野里。但这并不代表 ad hoc 是一家随到随吃的餐厅,这一次提前 4 天预约已经创下我提前预约最久的餐厅记录了。值得一提的是,预定之后 ad hoc 还发来了询问饮食习惯以及这顿饭是否有特殊纪念意义(生日 / 周年纪念)的问卷,让人提前感到了这家餐厅的用心。

我们预约了 6:30 PM 的晚餐,在到达 Yountville 之后还有时间转转。湾区秋日的这个时间,晚间的天空勾勒出了一个完美的渐变色。Yountville 主干道旁或是餐馆的户外坐席,或是已经关门的小商店,或是和远处山坡连接在一起的葡萄园。 Yountville

趁着晚餐时间还没有开始,我们顺便经过了 The French Laundry 与 Bouchon Bakery。Bouchon Bakery 下午已经下班了,却可以通过打开的窗户看到厨师们忙碌地准备第二天出售的点心。而造访 The French Laundry 的话显然需要一个更为重要的日子,无论是其预约难度,价格,还是着装要求看,这都不像是一家可以在任何一个晚上轻松随意地走入的餐厅。它的外表平平无奇,藤蔓之中隐藏着低调的金色牌匾。

the French Laundry

马路对面是 The French Laundry 自家种植的花园,其中的各色蔬菜会被新鲜取用端上 The French Laundry 的餐桌。有幸的是,今天我们在 ad hoc 吃的沙拉里的樱桃番茄也来自这片花园。

garden

留给我们随意走动的时间其实并不长,很快便已经到了走入 ad hoc 的时间了。万圣节前夕,ad hoc 的门前堆着增加节日气氛的南瓜。牌匾上写着看似有些自嘲的 “for temporary relief from hunger“。

ad hoc

简单迅速地签到之后,服务员便一路带领我们来到了室外的餐桌,三个人的餐盘依然摆放好。

table

我们要了气泡水当饮品。ad hoc 使用定期更换的固定菜单,顾客可以根据自己的需求加点。我们选择添上了今天的 Manhattan Clam Chowder。我还额外要了一份菜单作为纪念品带走。可惜的是,今天的 ad hoc 并没有远近闻名的 buttermilk chicken,它只在特定的日子做,不过这也给了我们下次再来的理由。

menu

简单品尝了一下朋友点的鸡尾酒 Cranberry Mule。清淡中透露着伏特加和薄荷的气息,以及若隐若现的蔓越莓酸甜,是这顿晚餐一个不错的开始。

cranberry mule

第一道菜是 Cobb Salad,生菜之中包含了鸡胸肉,魔鬼蛋(egg mimosa,我也是第一次知道这个东西),牛油果,蓝纹奶酪,培根碎,以及从 The French Laundry 门口花园里面新鲜采摘的樱桃番茄。 salad

在我之前的记忆中,餐前沙拉总是想一个不讨喜的配角。虽然从材料上来看这一份沙拉并没什么特殊之处,但是却出人意料的好吃。新鲜且切得大小合适的生菜搭配上蓝纹奶酪碎以及 buttermilk 酱完全排斥掉了生菜本来的生涩以及淡淡的苦味,在新鲜蔬菜的清爽和奶酪酱汁的奶油感之间达到了一个平衡,其中的培根碎和牛油果增加着味道的丰富性和口感。或许是提前知道了这些樱桃番茄的来源的原因,但是平心而论,这些樱桃番茄是我吃过的最好吃的樱桃番茄。对半切开的樱桃番茄柔软并充满着酸甜的汁水,令人印象深刻。很大一盘的沙拉被我们吃得一片菜叶也不剩下。

salad 2

就像所有的高级餐厅一样,服务员总是在需要的时候出现,撤下沙拉的盘子并换掉所有的餐具。接着是短暂的空档,正好可以让我们在夜晚的微风中聊聊天,听听户外用餐去不紧不慢的音乐。

outdoor

当时应该是在放这一首歌,用 Shazam 识别到的。

Manhattan Clam Chowder 和 Grilled Pork Chop 一起端上,这就是今日的主餐了。 main course

我之前期待 Manhattan Clam Chowder 应该是我非常喜欢的波士顿的白色 Clam Chowder 那样,而端上来的是类似于罗宋汤的番茄汤底。当然它也非常好喝了,蛤蜊和番茄都十分新鲜。汤里还添加了小块的腌猪肉,不会过咸却给整个汤增加了意想不到的口感和鲜味。搭配的法国面包来自隔壁的 Bouchon Bakery,外脆里嫩同时充满着小麦香气,和这道汤很搭。当然我也想试一下搭配奶油的吃法,可惜并没有一同提供。

clam chowder

Grilled Pork Chop 搭配了 polenta(可以认为是玉米粉煎饼),西葫芦,以及芥末奶油。西葫芦中添加的南瓜籽和葵花籽和西葫芦略带纤维感的柔软形成了不错的对比,煎猪排毫无任何猪肉的腥味,配上芥末奶油的味道令人很有满足感。但不知道是不是我对菜单的理解有误,我并没有尝到任何芥末的味道(当然对我来说,是一件好事)。猪排表面的一层肥肉被烤得很脆,类似烤鸡皮,香气和口感都很不错。

pork chop

略有遗憾的是,除去表层的焦脆肥肉,猪排内部是大块的精瘦肉,我感觉有点过于干了。也许是因为火候掌握或者芥末奶油不够多的问题,我这种平时吃鸡胸肉都不嫌柴的人吃这个猪排甚至需要多喝几口气泡水。把上一道的汤加一点在盘子里蘸着猪肉吃会显得好一些。但是这个我从来没有吃过的 polenta 是一个意外之喜。它的表面被煎得很脆,像是油炸年糕的表皮一样香脆且富含油脂香味,却没有年糕的油腻和厚重感。内里是轻盈的玉米粉糕,混着奶香以及清澈的玉米香味,完全盖过了猪肉口感的瑕疵。

chopped pork 2

主餐之后的餐点衔接更紧密一些,或许是因为夜晚来临,ad hoc 的客人逐渐变少的缘故。在甜点之前有一个奶酪盘 Hook's 5 Year Cheddar。里面的琥珀核桃和碧根果有一点点盐调味,相当不错。切达干酪质感不错,味道略带酸味加上一些霉的味道(不知道是不是应该这么形容),但是和蜂蜜搭配在一起显得并不是很协调。这个干酪应该算是整份餐点唯一一个“我不理解”的项目,说不上难吃但也算不上好吃,却又感觉它好像很厉害。或许这就是从小吃中华料理长大的人对于干酪的见解吧。 cheddar

我们的甜点是 Spiced Apple Cake 蛋糕质感略微粗糙,并不很甜,配上顶上的打发奶油以及中间夹着的几片略有肉桂香料味的苹果片味道很不错。蛋糕顶上的燕麦饼干片为整份软糯的甜点加上了一点脆的口感,颇有锦上添花的意思。除去甜点,我们还可以选一点餐后饮料,不算很甜的蛋糕搭配一杯没有很苦的拿铁感觉刚刚好。

cake

latte

随着服务员送上的账单,这顿饭也接近了尾声。加上税和消费之后人均 $105,对于这样的餐厅水准是一个非常合适的价格。在吃饭时我和朋友们还在讨论那份 Manhattan Clam Chowder 是一共 $24 还是每个人 $24。经过一番对菜单排版的观察,我们得到的结论是后者,而实际的结果却是总共 $24。真的挺好。随着账单一起上来的还有印着 ad hoc 标志性的猪图案的纸质杯垫,姑且算一份今天的纪念品吧。这顿饭整整吃了两个半小时,餐厅外的 Yountville 夜色已深。

bill

如果让我形容 ad hoc 的话,我或许会用出一大堆俗气的溢美之词。但思来想去,感觉还是最开始就看到的,牌匾上那句 "for temporary relief from hunger" 最为合适。ad hoc 并不是一个让人体验高端食材,优秀侍酒,以及将每一道菜当作一份艺术品的地方。这里菜品的灵感来源于主厨小时候那些能够给人带来饱腹以及满足感的家庭菜谱,ad hoc 的作用是将这些菜品用它们最好的方式呈现,同时保持它们本身的烟火气,让人放松地大快朵颐。几乎每一道菜品都十分易懂,即便是完全没有去过高端餐厅的人(比如我)也可以不费劲地理解这里的美味。

ad hoc night

在文章的结尾,我还想要加上一小段题外话。或许你会注意到,这篇以餐厅为主题文章是我 blog 里面开启的一个全新话题。我完全不是一个会做饭的人,按照目前对自己的理解,我也并不喜欢做饭。但是通过追 Chief's Table 纪录片加上克里斯丁的探店 vlog,我对一流的餐厅以及 fine dining 有了一点粗浅的了解。就像之前我记录过的所有旅行一样,优秀的餐厅也专注于向食客传递一种体验,在这些食物里往往融合着主厨对于食材,艺术,以及自身故事的理解。而对我而言,将这些体验记录下来,有时和体验本身同样重要。开启这个话题的意义并不在于做出一版我眼里的餐厅百科全书,而是希望能有机会记录那些特别的餐厅在食物,以及食物之外的思考。希望今后能有机会为这个话题中增添更多有意思的内容,阅读愉快。